Inspiration

Le chat, la fillette et le maître Zen : une histoire vraie

Pour certains maitres, comme le moine zen sud-coréen Seung Sahn, la méditation est une expérience simple et accessible. Ils nous montrent qu’un esprit ouvert, curieux, équilibré, et joyeux n’est pas un but inatteignable qui nécessite des décennies de pratique et d’étude. Au contraire, ces qualités d’éveil sont accessibles à tout moment dans une présence et un regard neuf porté sur la vie et le monde.

Le chat Katz vivait au centre Zen de Cambridge, où enseignait Seung Sahn. Il venait de mourir après une longue maladie et avait été enterré selon les rites bouddhistes. Une petite fille de sept ans pensait beaucoup à la mort de Katz. Le jour suivant le rituel, elle approche Soen-sa : « Qu’est-il arrivé à Katzie ? Ou est-il allé ?

— D’où viens-tu ? demande Seung Sahn.

— Du ventre de ma mère.

— D’où vient ta mère ? »

La fillette reste silencieuse.

Seung Sahn dit : « Tout dans le monde vient d’une seule et même chose. C’est comme une usine de biscuits. Plein de formes de biscuits différentes sont fabriquées : comme des lions, des tigres, des éléphants, des maisons, des gens. Ils ont tous des formes différentes et des noms différents, mais ils sont faits de la même pâte et ont tous le même gout. Toutes les choses que tu vois, un chat, une personne, un arbre, le soleil, ce plancher, toutes ces choses sont en fait identiques.

— Que sont-elles ?

— Les gens leur donnent pleins de noms différents. Mais en fait, elles n’ont pas de noms. Quand tu es en train de penser, toutes les choses ont des noms différents, et des formes différentes. Mais quand tu ne penses pas, toutes les choses sont les mêmes. Les gens inventent les noms. Un chat ne dit pas : “ je suis un chat ! ”. Ce sont les gens qui disent, “ ça, c’est un chat ”. Le soleil ne dit pas, “ mon nom est soleil ”. Les gens disent “ ça, c’est le soleil ”. Alors, quand les gens te demandent : “ qu’est-ce que c’est que ça ? ”, comment devrais-tu répondre ?

— Je ne devrai pas utiliser de mots. »

Seung Sahn dit : « C’est très bien ! Tu ne devrais pas utiliser de mots. Si quelqu’un te demande : “ qu’est-ce que le Bouddha ? ”, qu’est-ce que tu devrais répondre ? »

La fillette reste silencieuse.

korean zen master Seungsahn
Seung Sahn, enseignant le Seon, zen sud-coréen.

Seung Sahn : « Demande-moi !

— Qu’est-ce que Bouddha ? »

Soen-sa frappe le sol.

La fillette rit.

Seung Sahn dit : « À mon tour de te demander : qu’est-ce que le Bouddha ? »

La fillette frappe le sol.

« Qu’est-ce que Dieu ? »

La fillette frappe le sol.

« Qu’est-ce que ta mère ? »

La fillette frappe le sol.

« Qu’es-tu ? »

La fillette frappe le sol.

« Très bien ! C’est ce qui compose toutes les choses de ce monde. Toi, le Bouddha, et Dieu et ta mère et le monde entier sont la même chose. »

La fillette sourit.

Seung Sahn dit : « As-tu d’autres questions ?

— Vous ne m’avez pas dit où Katz est parti. »

Seung Sahn se penche vers elle, la regarde dans les yeux, et dit : « Tu as déjà compris ».

La fille dit : « Oh ! » et frappe le sol très fort, puis rit.

Extrait de Dropping Ashes on the Buddha : teachings of zen master Seung-sahn, traduit et adapté par Nicolas Escoffier. Disponible en traduction francaise sur Amazonir?t=meditationmea 21&l=am2&o=8&a=2020447576.

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Nicolas Escoffier

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